작성일 : 11-09-15 20:58
[웹진아르코] 미국 미술 아카이브(Archives of American Art)
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예술 아카이브 시리즈_3(미국 미술 아카이브)

미국 미술 아카이브(Archives of American Art)

글 : 박상애(전 구겐하임 미술관 프로젝트 아키비스트)



미국 최고의 교육 연구 기관 중 하나인 스미스소니언(Smithsonian Institution) 산하의 미국 미술 아카이브 (Archives of American Art, 이하 AAA)는 미국 미술사를 조명할 수 있는 자료의 보존 수집을 위해 1954년 설립되었다. 시작부터 방대한 미국 미술사 전체를 다루는 목표로 설립된 것은 아니었다. 작은 규모의 마이크로필름 보관처로 시작되었으나, 1970년에 스미스소니언으로 합병되어 미국 미술 전체를 다루는 범위로 확장 되었다. AAA는 50년이 넘는 시간 동안 1천6백만이 넘는 기록물들을 수집하였고, 이들은 5,000개의 컬렉션과 4,000 여 개의 구술기록들로 정리 보존되어 있다.






AAA의 컬렉션은 주로 미국에서 활동했던 작가, 미국 미술을 다루었던 딜러, 컬렉터, 평론가, 학자, 기관들의 기록들로 구성된다. 기증 의사가 전달된 기록들은 큐레이터들의 사전 심의를 거쳐 컬렉션 소장 여부를 결정하게 된다. 작가, 딜러, 컬렉터들의 편지와 일기, 스크랩 북 등을 포함한 개인 기록에서부터, 평론가와 학자들의 저술 및 필사본, 박물관 및 미술관 등의 미술 관련 기관들의 기록물, 사진, 습작들까지 다양한 미술 관련 기록물들이 컬렉션에 포함된다. 문서화 된 기록물 외에도 관련 인사들의 인터뷰 컬렉션은 생생한 미술 현장의 경험을 전달하는 기록이다. 인터뷰 자료들은 음성 파일로 보관할 뿐만 아니라 내용을 서면 기록으로도 보관한다.


Smithsonian American Art Museum ⓒ 2009 Smithsonian Institution
▶ Smithsonian American Art Museum ⓒ 2009 Smithsonian Institution



컬렉션 자료들은 마이크로필름으로 보관되어서 워싱턴(Washington D.C.) 본원 외에도, 뉴욕, 보스턴, 텍사스, 캘리포니아에 위치한 관련 연구센터에서 열람할 수 있으며, 원본 문서들은 워싱턴에서만 사전 예약을 통해 열람할 수 있다. 또한 뉴욕과 워싱턴의 리서치 센터에서는 아카이브 전시들을 상설로 기획하여 작가와 작품의 배경을 좀 더 깊이 있게 이해하는 기회를 제공함과 동시에 일반 대중들에게 아카이브의 기능 및 본질을 쉽게 알리기도 한다. 전시 이외에도 AAA는 컬렉션 기록들을 책으로 출판함으로써 작품으로 미처 하지 못했던 이야기들을 대중들에게 전달하며, 아카이브 연구 및 활용과 관련한 저널도 발행하고 있다.



차세대 아카이브 운영 방향과 발맞추어 AAA는 컬렉션의 웹 서비스를 시작하였다. 주요 컬렉션을 선정하고 컬렉션의 모든 기록들을 빠짐없이 디지털로 변환하여 홈페이지에서 이용자들이 열람 가능하도록 서비스를 하고 있다. 2005년 시작된 AAA의 온라인 컬렉션 (collections online)은 2011년까지 105개의 컬렉션을 디지털화 한다는 목표로 다른 아카이브의 디지털 프로젝트들에 비해 빠른 속도로 진행되고 있다. 온라인 컬렉션 이외에도 AAA는 전체 컬렉션 디지털 이미지 자료들의 키워드 검색 서비스를 제공한다. 이미지 자료들의 메타데이터에 따라 검색이 가능하므로 이용자들이 컬렉션을 모두 훑어보지 않아도 원하는 이미지들만을 선택해서 볼 수 있다는 측면에서 상당히 효과적인 정보제공방식이다. 아날로그 방식의 콘텐츠를 효율적인 접근성 및 보존성을 위하여 디지털화하는 프로젝트는 비단 AAA 뿐만 아니라 모든 아카이브에서 고려하고 있는 미래형 아카이브 서비스라고 볼 수 있다. 이미 표준화된 기준과 방식들이 제안되어 있는 상태라는 점에서 앞으로도 많은 아카이브가 이런 방식의 컬렉션 서비스를 제공할 수 있으리라고 본다. 다만 웹에서 이미지로 제공되는 컬렉션 아이템들의 무분별한 디지털 재생산 문제가 앞으로 해결해야 할 과제 중의 하나로 남아 있다.



방대한 AAA의 컬렉션은 현대 미술 동향을 연구하는데 있어서 중요한 역할을 하고 있는 미국 미술사를 다룬다는 측면에서 연구자들이 주목할 만한 아카이브이다. 작가들의 일차적 기록뿐만 아니라 그들을 기억하는 인물들의 인터뷰 및 유관 기관 및 행사의 기록들은 현대 미술의 흐름을 빠르게 파악 할 수 있게 도와준다. 또한 AAA는 아카이브의 출판 및 전시를 지원함으로써 아카이브의 다양한 활용을 통해 아카이브 활성화에 기여하고 있다. 짧은 역사지만 사소한 기록 하나도 놓치지 않고 보존하고 의미를 부여하는 AAA는 앞으로의 미국 미술사 연구에 있어서도 중요한 역할을 할 것이다.